Secretos comerciales

El know-how en forma de secretos comerciales son un activo realmente importante para la mayoría de las empresas, con frecuencia incluso fundamental para el modelo empresarial. En cualquier caso, los derechos procedentes de los secretos comerciales protegidos suponen un excelente complemento de la cartera de derechos de propiedad industrial, sobre todo teniendo en cuenta que la protección de secretos comerciales, a diferencia de los derechos de registro, como patentes, es indefinida. No obstante, los secretos comerciales también están expuestos a una serie de peligros. Los riesgos no solo proceden de un posible espionaje por parte de la competencia, sino sobre todo del comportamiento de los socios contractuales y de los propios empleados. Los requisitos de seguridad planteados a los secretos comerciales varían según el caso. Por eso resulta imprescindible identificar con exactitud los secretos comerciales y las medidas de protección necesarias. Por otro lado, también hay que asegurarse de que, por ejemplo, al contratar a un nuevo empleado que aporta el know-how que ha adquirido, no se corre el riesgo de vulnerar los derechos de terceros. En todo caso recomendamos que se lleve a cabo un sólido asesoramiento jurídico, por una parte para poder mantener una ejecución jurídica en los litigios simple y eficaz y, por otra parte, para evitar las costosas actualizaciones de los procesos de producción.


Se clasifican como secretos comerciales, además del know-how, las demás informaciones tecnológicas, fórmulas y recetas, así como la información comercial (listas de clientes, datos de empresas), los métodos de fabricación y los prototipos, incluida la información física en formato digital (datos), siempre que sean confidenciales.

En el pasado, los secretos comerciales en Alemania solían estar protegidos principalmente por la Ley contra la competencia desleal (UWG). Con la Ley de protección de los secretos empresariales (GeschGehG), que entró en vigor el 26 de abril de 2019, se establecieron requisitos más claros y detallados sobre la existencia de un secreto comercial. Ahora las empresas deben comprobar urgentemente si el know-how que hasta el momento consideraban secretos comerciales y si las medidas de protección adoptadas cumplen los nuevos requisitos legales. Ya no será suficiente con la mera voluntad de confidencialidad subjetiva. El know-how deberá someterse a medidas de confidencialidad adecuadas. Los requisitos al respecto pueden variar considerablemente en cada caso. Para las pequeñas y medianas empresas supone un esfuerzo y coste menor que para las grandes empresas. También varían los requisitos de las medidas de confidencialidad en función de la información que se debe proteger.

El incumplimiento de las nuevas disposiciones tiene graves consecuencias: el know-how no se calificará como secreto comercial protegido, por lo que podrá explotarse de forma generalizada, si procede. Tampoco se podrá proceder con éxito contra empresas que utilice dicho know-how. Por lo tanto, los propietarios deben adaptar urgentemente su estrategia al nuevo marco jurídico si no quieren correr el riesgo de quedar desprotegidos en este sentido. Recomendamos asesorarse a tiempo en el desarrollo de medidas de protección eficaces. De lo contrario, la ejecución posterior de reclamaciones puede encarecerse notablemente o incluso resultar imposible.

Los abogados especializados en derechos de propiedad y patentes de BARDEHLE PAGENBERG cuentan con una larga experiencia práctica en el campo de la protección del know-how, por lo que están totalmente familiarizados con los nuevos requisitos legales. Ayudamos a identificar la información que debe protegerse y detectamos los puntos débiles que, dado el caso, requieren intervención inmediata. Por ejemplo, se deben actualizar los contratos de suministro o (re)formular cláusulas de confidencialidad. Detectamos las posibles amenazas y apoyamos el desarrollo de una estrategia de protección integral apropiada. Para ello tenemos en cuenta especialmente los riesgos que se derivan del nuevo marco jurídico (como los de la ingeniería inversa)

En caso de infracción legal, es imprescindible reaccionar rápidamente y de forma competente para minimizar los daños derivados de la publicación o transmisión de información protegida. Representamos a nuestros clientes judicial y extrajudicialmente en la ejecución de reclamaciones o defensa (dado el caso, incluyendo aspectos penales), así como en la negociación de conciliación o licencias. Nuestra amplia experiencia en litigios nos permite adaptar siempre el procedimiento a la medida de los intereses de nuestro cliente.

Los abogados de BARDEHLE PAGENBERG le ayudarán a afrontar los nuevos retos, minimizando en todo lo posible los costes de adaptación.

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